동물실험서 코로나19 바이러스에 대한 중화항체 생성 확인

2020-07-09 14:51:15

한미사이언스-바이오앱 “그린바이오 기반 Covid-19 백신 개발 본격화”
코로나 변종 대응에 대처할 수 있는 그린바이오 백신 경쟁 치열

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[핀포인트뉴스=이정훈 기자] 코로나 변종 대응에 빠르게 대처할 수 있는 그린바이오 백신 경쟁이 본격화된 가운데 한미사이언스가 동물실험에서 코로나19 바이러스에 대한 중화항체 생셩을 확인했다고 밝혀 눈길을 끌고 있다.

한미사이언스(대표이사 임종윤)는 지난 6월 16일 연구개발 협력을 맺은 유망 바이오벤처 바이오앱(대표이사 손은주)과 현재 다양한 코로나19 식물 백신 후보 항원 단백질을 생산 중이며, 이를 이용한 마우스, 기니피그 동물 실험에서 높은 항체 반응을 확인했다고 9일 밝혔다.

조선대 의과대학 김동민 교수 연구팀도 바이오앱에서 생산한 항원과 큐라티스사의 다양한 면역증강제를 활용해 마우스 2회 주사 면역 실험을 수행했다.

연구팀은 세포매개성 면역반응과 체액성 면역반응 활성화가 일어날 뿐 아니라, ELISA 방법으로 1만6,000배에서 양성 항체반응이 나타나는 것을 확인했다고 밝혔다.

바이오앱은 “현재 코로나19 바이러스를 중화할 수 있는 ‘중화항체’ 분석을 준비 중”이라며 “항체 수치로 볼 때 많은 양의 중화항체가 형성됐을 것으로 자신한다”고 말했다.

손은주 바이오앱 대표는 “식물에서 생산된 코로나19 항원 단백질의 백신 가능성을 입증한 첫번째 결과”라며 “연구팀은 페럿(족제비과의 포유류)과 햄스터 동물 모델을 이용한 공격접종 실험을 통해 바이러스 방어 효능을 분석할 예정”이라고 설명했다.

지난 7일 영국의 대표 제약사이자 감염병 전문 약품으로 잘 알려진 GSK는 캐나다의 식물백신 회사 메디카고(미쓰비시다나베 자회사)와 식물 백신 개발 협력 소식을 발표했는데, 이는 한미사이언스와 바이오앱이 공동 개발중인 식물 유래 VLP(Virus Like Particle)와 같은 백신 형태다.

메디카고 역시 전임상에서 높은 중화 항체 반응을 확인하고 곧장 임상1상에 돌입한다고 발표했으며, 백신을 만드는 기간을 6주 정도로 단축시켜(계란을 사용하는 백신개발 과정은 약 6개월 소요) 감염 바이러스의 변종이 나타나도 신속하게 대처할 수 있다고 설명했다.

이정훈 기자 lee-jh0707@hanmail.net

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